В наших краях обитают два вида хорьков: лесной хорь, которого еще называют черным хорем, и степной, или светлый, хорь. Лесной хорь живет в лесах к западу от реки Оби, светлый хорь — в степях, протянувшихся от Забайкалья до Венгрии.

И у тех, и у других хорьков очень красивый мех со светлой подпушкой и темными кончиками волосков. Нижняя сторона тела темная, на морде — характерные бело-черные узоры, придающие мордочке зверька милое, привлекательное выражение.

Не стоит думать, что одомашнивание хорьков — это веяние нового времени. Эти очаровательные зверьки жили в качестве домашних животных еще до нашей эры в странах Средиземноморья. Правда, их там использовали вполне утилитарно: в качестве охотников на диких кроликов. К началу же эпохи средних веков уже существовала особая порода одомашненного охотничьего хорька, которая носила название фуро или фретт.

Фуро уже тогда отличались более маленькими размерами, были альбиносами (белыми с красными глазами) и обладали повадками и поведением домашних животных. Еще не так давно охота с фуро на сурков и кроликов была весьма популярна во многих странах, расположенных от Монголии до Англии, и изображения сцен охоты можно видеть на картинах и гравюрах того времени. Кстати сказать, и животное, изображенное на знаменитой всем известной картине Леонардо да Винчи "Дама с горностаем" — это не горностай, а фуро.

Хорек. Теперь домашнийСейчас охота с фуро практически забыта, а милых зверьков держат в домах как комнатное животное, которое, тем не менее, может прекрасно защитить жилище хозяина от крыс и мышей. В России фуро были известны мало, но в последнее время большое внимание уделяется разведению помесей фуро с диким черным хорем и селекционной работе. Сначала разведением этих помесей занимались зоологи для того, чтобы выяснить, от какого вида хорька происходит фуро. В результате исследований выяснилось, что фуро свободно скрещиваются с черным хорем и исключительно трудно — со степным. Это обстоятельство явилось доказательством того, что фуро были получены от черного хоря.

Помеси фуро с черным хорем отличаются довольно крупными размерами и поведением ручного, домашнего животного.

Основные типы окраски

Перламутровые — со светло кремовой или серой подпушкой и темным остевым волосом.

Золотистые — с оранжевой окраской подпушки.

Фуро — чисто белые или слегка кремовые.

Хорек. Теперь домашнийПастелевые — светло-кремовые со светло-серым оттенком, кончики остевых волос светло-коричневые.

Некоторые любители держат дома не только фуро, но и диких хорьков. Однако, фуро или фретты, которые были одомашнены много веков назад, предпочтительнее для содержания в качестве домашнего животного. Они веселы и игривы, ласковы, привязчивы, хорошо поддаются воспитанию, ходят в шлейке. И, конечно, они исключительно красивы, изящны и обаятельны.

И уж конечно, в доме, где обитает такой жилец, не остается места для нежелательных пришельцев-грызунов.

Материал заимствован с сайта "Поводок"